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Céphalées de tension chroniques: causes & traitement

céphalées de tension

Les céphalées de tension sont le type le plus commun de maux de tête.

La vraie cause des céphalées de tension chroniques reste encore un mystère pour la médecine qui en sait nettement plus sur les causes de la migraine.Plus de 35% de la population souffre de céphalées de tension au moins une fois dans l’année mais très peu de gens consultent un médecin et préfèrent “se soigner” à l’aide de médicaments anti-douleurs.
Ces anti-douleurs étant d’une efficacité toute relative, il peut en découler une prise de médicaments quotidienne prolongée qui, si elle s’éternise au delà d’une dizaine de jours, deviendra à son tour la cause de céphalées de tension, et non plus la solution au problème. Certains médicaments à base d’Ibuprofen (Neurofen, Spidifen, Brufen) peuvent soulager un mal de dos ou un torticoli, mais ont tendance à augmenter l’intensité des céphalées.

La cause principale de ces maux de tête chroniques lancinants a longtemps été attribuée à des tensions musculaires dans le cou, la nuque et le haut du dos mais aucune preuve scientifique n’a jamais été apportée à cette théorie.

Il ne faut pourtant pas être bien savant lorsqu’on souffre de céphalées de tension chroniques voire permanentes, pour trouver des régions douloureuses dans le haut du corps, la nuque, les épaules, les mâchoires ou la gorge: dans la plupart des cas il y a forcément un muscle endolori, un os qui fait mal au toucher, un point douloureux à masser.

Une théorie plus récente attribue l’origine des céphalées de tension chroniques à un dysfonctionnement du système de perception de la douleur situé au niveau du cerveau: dysfonctionnement comparable à celui qui est attribué aux personnes atteintes de fibromyalgie.

Ceci pourrait expliquer pourquoi certaines personnes qui souffrent de céphalées de tension chroniques permanentes, lorsqu’elle décrivent leurs douleurs, comparent celle-ci à des douleurs du cuir chevelu.

Enfin, une 3ème théorie met en cause le stress et le refoulement de problèmes psychologiques récents ou plus anciens: on parle alors de céphalées de stress.)

Maux de tête tous les matins

Le réveil est un moment clé pour les personnes souffrant de céphalées de tension chroniques.
Le mal de tête au réveil peut être provoqué par une mauvaise position au lit, provocant l’endolorissement ou l’engourdissement de plusieurs muscles du cou, des épaules, et du haut du dos.

Les personnes souffrant de maux de tête au réveil font parfois état de sensation de brûlure au niveau du cuir chevelu. Cette sensation de brûlure peut être provoquée par le simple contact contact du crâne avec l ‘oreiller.

Une cause de maux de tête au réveil se révèle être le fait de garder la tête penchée vers l’avant durant le sommeil.
Il suffit que les muscles de la nuque soit déjà irrités et douloureux pour que le fait de garder la tête penchée pendant le sommeil soit responsable de ces maux de tête chroniques.
Pour en avoir le coeur net, asseyez-vous n’importe où et laissez partir gentiment votre tête en arrière. Si dans les minutes qui suivent, vous sentez une amélioration, vous avez une bonne piste à explorer.

Lorsque vous vous mettez au lit, mettez votre tête sur la partie haute de votre oreiller, de façon à ce qu’elle ne puisse pas pencher vers l’avant. Si cette position est confortable, ça vaut le coup de vous endormir comme ça et de voir si vous avez aussi mal de tête le lendemain matin que d’habitude.

Ma tête pèse 200 kg en fin de journée!

  • 8h par jour devant un écran d’ordinateur
  • Un petit café par-ci, un petit café par-là (sans compter les cafés du petit déjeuner)
  • Le sandwich du midi devant l’écran, une alimentation et les temps de repas un peu négligés en général.
  • Un ou deux anti-douleurs pour tenir toute la journée

Voilà un futur candidat à des céphalées de tension chroniques permanentes. Il faudra se sevrer du café et des anti-douleurs en gardant à l’esprit que le sevrage de ces 2 substances est également source de maux de tête. Il faudra bouger: une étude Norvégienne a établi que faire de l’exercice 30 minutes par jour réduit sensiblement migraines et maux de têtes chez les sujets traités.

L'intersection entre le muscle sterno-cléido-mastoïdien et la clavicule, par exemple, est typiquement un endroit très douloureux au toucher le matin, susceptible de générer tensions et douleurs dans le cou et le crâne. Pourtant, on ne prend conscience de ce point de départ de la douleur que si on va le

Douleur intersection sterno-cléido-mastoïdien et clavicule

L’intersection entre le muscle sterno-cléido-mastoïdien et la clavicule, par exemple, est typiquement un endroit très douloureux au toucher le matin, susceptible de générer tensions et douleurs dans le cou et le crâne. Pourtant, on ne prend conscience de ce point de départ de la douleur que si on va le “chercher” en mettant le pouce d’un côté de la clavicule (face avant du corps) et le reste des doigts de l’autre (haut du dos) et en massant énergiquement cette zone, quitte à augmenter la douleur au début du massage, pour la soulager immédiatement après.Voilà le symptôme typique d’un problème physique qui devrait inciter à consulter s’il s’éternise.

Se débarrasser des céphalées de tension chroniques

Il n’y a pas remède miracle. Si la prise modérée de médicaments, les séances de kiné, l’ostéopathie, l’acupuncture ou tout autre tentative se solde par un échec, il reste le crayon et le cahier.

Prenez note au jour le jour de ce que vous mangez (chaque aliment peut avoir son importance), de ce que vous buvez, de comment vous avez dormi, des évènement susceptibles d’avoir généré du stress durant la journée.

Attribuez une couleur différente aux jours fériés et aux jours de travail.

Attribuez une note sur 10 à l’intensité de la douleur que vous avez ressentie durant la journée.

Avec le temps, vous pourriez bien finir par mettre le doigt sur la cause de vos céphalées de tension chroniques et enfin vous en débarrasser.

Quel médecin consulter pour des céphalées de tensions chroniques ?

Pour soigner des céphalées de tensions, il est recommandé de consulter un neurologue.
Un neurologue est un médecin spécialiste du système nerveux. Il vous écoutera attentivement, vous fera passer des tests, vous prescrira anti-douleurs, anti-inflammatoires, séances de kiné et vous conseillera de passer une IRM cérébrale s’il juge que c’est nécessaire.

La vidéo ci-dessous illustre le massage de certaines zones du muscle sterno-cléido-mastoïdien comme traitement des céphalées / maux de têtes chroniques.

Traitement des céphalées causées par des tensions au niveau du muscle sterno-cléido-mastoïdien (SCM).

Dans cette vidéo, on peut observer comment un thérapeute se concentre sur 4 points vitaux au niveau du muscle SCM.

Les explications sont en anglais mais les gestes sont assez explicites pour comprendre ce que fait le thérapeute et si la vidéo est un peu longue, elle offre l’avantage de démontrer combien de temps il faut passer sur chaque point du SCM sur lesquels on désire travailler.

La technique est assez simple: on commence par détendre le muscle SCM et ensuite, on va localiser les points de tensions, on va les coincer entres le pouce et l’index, et on va serrer, gentiment, pour les raviver quelque peu et raviver la circulation sanguine (et tout autre fluide qui est censé passer par là), dans ces zones. La pression exercée par les doigts doit être assez ferme pour être un peu inconfortable, mais ne doit pas être trop forte pour ne pas entrainer de douleur.

Ce traitement peut facilement être effectué tout(e) seul(e), en prenant soin d’être au moins assis(e), si pas couché pour éviter de fatiguer le bras qui travaille. Les bienfaits de ce traitement ne sont pas immédiats mais devraient se faire ressentir dans les heures qui suivent, et notamment après une bonne nuit de sommeil.

L’autre avantage de ce traitement (et non des moindres),  est qu’ils nous fait prendre conscience de l’organe qui est à l’origine de ces douleurs constantes, ce qui,  dans le cas de céphalées de tensions chroniques est souvent impossible à deviner.

Douleur du cuir chevelu

Les céphalées de tension sont parfois associées (ou confondues, ou provoquées par) des douleurs ressenties au niveau du cuir chevelu.

Ces douleurs, perçues comme des brûlures sont vraisemblablement provoquées par une réaction inflammatoire dans la zone concernée.
Ces douleurs du cuir chevelu partent d’un point bien précis mais irradient et sont percues sur une zone plus large du crâne.
Ces douleurs dans la partie haute du crâne ou sur les côtés sont particulièrment difficiles à supporter, du fait qu’elles sont permanentes; ça fait mal, ça ne s’arrête jamais et ça irradie sur une zone plus large.

Ca fait tellement mal et c’est tellement incommodant qu’à priori, on ne pense pas que ces doulleurs puissent être atténuées assez facilement.
Et pourtant, avec un peu de chance…

  • Soulager une douleur du cuir chevelu

    Un truc assez simple que j’ai compris qu’il fallait faire lorsque je ressens cette brûlure dans la tête (quand ça commence, c’est souvent le matin au réveil), c’est de passer mes doigts dans mes cheveux, au niveau de la zone qui fait mal, en effectuant un mouvement circulaire avec la pointe des doigts sur le cuir chevelu, à la recherche du point déclencheur.
    Grâce à ce mouvement circulaire, je finit systématiquement par tomber dessus et en massant, ça se calme assez bien au bout de quelques minutes.

    Parfois, ce point déclencheur est un bouton qui s’est formé là, dans le cuir chevelu et ce bouton ne va pas se contenter de quelques minutes de massage pour arrêter de me tourmenter.
    Tant que ce bouton est dans mon cuir chevelu, ça va faire mal et donc il faut qu’il s’en aille vite fait.

  • Enlever un bouton qui fait mal dans le cuir chevelu

    Le 1er réflexe est de courir à la pharmacie et acheter un produit ou une crème dont l’efficacité est loin d’être garantie.

    Ce qui marche vraiment bien pour enlever un bouton dans le cuire chevelu, c’est l’iso bétadine(grossièrement, c’est une version moderne et améliorée du mercurochrome) et d’une efficacité impressionnante contre les boutons.

    La mise en oeuvre est un peu sportive puisqu’il faut enduire le bouton avec l’iso bétadine au moyen d’un coton tige, mais l’iso obétadine, c’est liquide, ça coule vite et il faut bien faire attention à rester au dessus de l’évier, sinon, c’est la cata.
    Mais ça marche bien: la douleur du cuir chevelu se calme assez vite et le bouton sera partie en 24 ou 48 heures

Folliculite décalvante

Aussi nommée folliculite du cuir chevelu, la folliculite décalvante est une inflammation chronique du cuir chevelu et rassemble plusieurs des symptômes décrits ci-dessus.

Le folliculite décalvante se caractérise par des rougeurs en plaques au niveau du cuir chevelu. Le cuir chevelu est douloureux, rien qu’au toucher.
En plus de plaques, le folliculite décalvante peut provoquer des boutons sur le crâne, également très douleureux.
Outre la douleur du cuir chevelu, la folliculite décalvante peut entrainer la perte de cheveux.
La folliculite décalvante se traite à l’aide d’antibiotiques, sans garantie de succès. Le traitement antibiotique peut durer plusieurs mois.
Si vous reconnaissez ces symptômes, voyez un dermatologue et ne vous contentez pas d’un tube de pommade à la cortisone en guise de traitement: celà ne suffira pas à traiter une folliculite du cuir chevelu.